dinsdag 23 maart 2021

75 jaar geleden liet een burggraaf zijn kasteel opblazen door de para’s van Westmalle

SAS Para's van Westmalle dynamiteren kasteel Krabbelshof in Pulle

Precies 75 jaar geleden daverde de grond in Pulle (Zandhoven). Burggraaf en gewezen burgemeester van Pulle Gaëtan van de Werve d‘Immerseel liet in maart 1946 zijn kasteel Krabbelshof opblazen door het Belgisch leger. Een ongeziene actie. De (SAS) para’s die toen in Westmalle gekazerneerd waren, klaarden de klus.

Ergens in de jaren tachtig gaf burggraaf Gaëtan van de Werve d’Immerseel (1897-2000) een interview aan het weekblad Panorama. Kop boven het artikel: “De man die zijn eigen kasteel liet opblazen.”

Hierin wordt haarfijn uitgelegd hoe die ochtend in maart 1946 in de Pulse dennenbossen de “doffe tred van soldatenschoenen” te horen was. Onder leiding van kapitein Leo Van Cauwelaert schoten de para’s van Westmalle eerst met enkele krachtige bazookasalvo’s gaten in het kasteel. Die werden gevuld met springstof. Dynamietleidingen liepen door het domein. Vanop afstand tussen de struiken keek de burggraaf met zijn verrekijker toe hoe er eerst een cirkel van opwaaiend stof verscheen en het kasteel nadien loodrecht naar beneden zakte. “Vandaag tref ik hem blijmoedig in de zetel aan”, noteert de journalist van Panorama.

(lees verder onder de foto)

Burggraaf Hervé van de Werve (met pofbroek) naast de bevelhebber die de klus moest klaren.
Burggraaf Hervé van de Werve (met pofbroek) naast de bevelhebber die de klus moest klaren.

De hoofdreden om het Belgisch leger dit manoeuvre als oefening te gunnen, was de lamentabele toestand. Tijdens de Tweede Wereldoorlog had de familie Van de Werve eerst de Duitse bezetter moeten toelaten. Volgens de burggraaf waren de Duitsers nog redelijk beleefd gebleven, maar als overtuigde Belgicist had hij hierdoor wel een beetje een degout van zijn eigen kasteel gekregen. Na de Duitsers was het kasteel even gebruikt door Winterhulp. De Canadese bevrijders hadden het helemaal bont gemaakt. Zij brachten de extreem koude winter van 1944-1945 in het kasteel door en stookten al het hout, van lambrisering tot eiken parket, in de open haarden om het warm te krijgen. Die slechte staat in combinatie met de onpraktische inrichting hadden hem tot de drastische beslissing aangezet.

Bovendien was het kasteel historisch weinig interessant, zo vond de eigenaar zelf. “Het dateerde pas van 1875 en was opgetrokken in een soort vals-Vlaamse gotiek. Qua architectuur was het een kemel van formaat”, oordeelt de burggraaf zeer nuchter over zijn met trapgevels en torentjes getooid château.

(lees verder onder de foto)

Para's poseren in het puin van Kasteel Krabbelshof in Pulle
Para's poseren in het puin van Kasteel Krabbelshof in Pulle

“Voor die para’s was dat natuurlijk een geweldige oefening. Er bestaan foto’s dat ze met touwbruggen over de slotgracht hingen.” Vertelt Leo Denolf uit Pulle, kleinzoon van de vroegere boswachter René Denolf die meer dan veertig jaar in dienst was van de familie Van de Werve.

Kleinzoon Gaëtan van de Werve was nog niet geboren toen zijn grootvader het Belgisch leger de opdracht gaf. “Naar het schijnt hebben die para’s ermee afgezien, want het was zeer stevig gebouwd. Mijn grootvader was een speciale man. Hij had zijn zusters niet ingelicht. Zij hebben alles in de krant moeten lezen. Zijn zussen waren furieus.”

Gaëtan kan er 75 jaar later hartelijk om lachen. “Eén zuster is er naar het schijnt nooit helemaal overheen gekomen.”

Bronnen: Panorama, Nieuwsblad, Paracommando.com