dinsdag 29 augustus 2006

Dan toch geen para's naar Libanon?

De elitesoldaten van het Belgische leger lijken volledig uit de boot te vallen voor de aangekondigde VN-missie in Libanon. Het ministerie van Defensie stuurt liever ontmijners en medische eenheden. En hoewel de beslissing formeel pas vandaag of morgen valt, lijken de Para's zelfs ook niet in aanmerking te komen voor de bescherming van deze kwetsbare vredestroepen. Die opdracht is vermoedelijk voor 'gewone' soldaten uit Leopoldsburg weggelegd. "Ze willen ons langzaam kapotmaken. Of denkt men in Brussel dat dit de manier is om jongeren te motiveren voor een opleiding tot Paracommando?"

Vandaag houdt het 3e parabataljon van Tielen een 'jobdag'. Bedoeling is jonge kandidaten warm te maken voor een opleiding tot paracommando. In totaal zoekt de eenheid tachtig nieuwe krachten. Die zijn dringend nodig, want hoewel ons leger in principe 1500 Para's telt, leert een snelle telling van de koppen dan vandaag amper nog een goeie helft van inzetbaar is. "Maar ik denk niet dat wat ons nu overkomt, veel jongelui gaat motiveren om voor de Para's te kiezen", zegt een Brasschaatse Paracommando.

Afhaken

"Wij trainen ons kapot, Wij zijn paraat om binnen de 72 uur ingezet te worden binnen de NRF. Vakantie nemen is moeilijk. Maar wat zitten we hier eigenlijk nog te doen? Ja, we zijn in Kosovo geweest. En in Afghanistan. Maar daar krijg je van de Amerikanen hooguit een leeg vliegveld te bewaken of moet je uren naar lege bergen turen. Als het er dan, zoals nu in Libanon, eens echt op aankomt, stuurt het leger liever andere soldaten. Om – tussen haakjes – in enkele maanden tijd een half miljoen oude Belgische franken te gaan verdienen in het buienland. Terwijl wij het hier moeten stellen met een premie van amper 125 euro per maand." "Dit is verdorie toch een opdracht die op ons lijf geschreven is", getuigt een andere Para van het 3e bataljon. "Iedereen vraagt zich af wat de achterliggende bedoeling is. Ze willen ons kapotmaken En zo zal dat nog lukken ook. Dit is niet goed voor de motivatie. Velen haken snel af. Jongeren komen er nauwelijks nog binnen. Alleen door de lat tijdens de opleiding een stuk lager te leggen, vinden ze nog kandidaten. Maar als die jongens nadien bij ons komen, vallen ze door de mand."

Moreel

Defensiespecialist Stef Goris (VLD) heeft begrip voor het ongenoegen. Hij is voorstander van het sturen van ParaCommando's naar Libanon. "Dit is inderdaad een opdracht voor de Para's. Zij zijn daarvoor getraind en kunnen dit perfect aan. Rust het uit met Pandur-pantservoertuigen – dat is in twee weken gebeurd – en geef hen daar in Libanon de eerste weken de kans om te bewijzen wat ze waard zijn. Op langere termijn kan je hen dan nog altijd vervangen door gewone troepen. Bovendien is dit de eerste belangrijke VN-vredesmissie sinds het drama in Rwanda. Voor het moreel van onze elitesoldaten zou inzet in Libanon ook daarom een goeie zaak zijn."

Legertop

Maar Stef Goris weet ook waarom het vermoedelijk anders zal lopen. "Het scenario 'Leopoldsburg' – dus zonder Para's – is veel makkelijker voor de legertop. Om te beginnen moeten onze Para's inderdaad snel inzetbaar zijn binnen de NATO Response Force. Ze daaruit weghalen kan niet zonder dat eerst met de bondgenoten te bespreken. Bovendien staat de 1e brigade van Leopoldsburg al gepakt en bezakt om naar Afghanistan te vertrekken. Die missie even uitstellen en nu meteen naar Libanon sturen, ligt dan ook voor de hand." Definitief uitsluitsel volgt vandaag of morgen.