zondag 29 oktober 2006

Diest krijgt schepen van Civiele en Militaire Betrekkingen

Diest krijgt voor het eerst een schepen van Civiele en Militaire Betrekkingen. SP.a'er Bob Simons is wellicht een unicum in Vlaanderen: ,,Defensie is de grootste werkgever in onze stad. Logisch toch dat we op goede voet willen leven met de militairen?''

Diest heeft wat met het leger. De Citadel, die boven de stad uittorent, huisvest sinds 1952 het Eerste Bataljon Parachutisten. Boven het vliegveld van Schaffen maakten honderden militairen hun eerste parachutesprong. Militairen horen bij het Diestse straatbeeld zoals hobbelige kasseien bij het begijnhof.

,,Wij doen er alles aan om in een goede verstandhouding te leven met de para's'', zegt Simons. ,,Niet alleen omdat Defensie de grootste werkgever is, ook wegens de almaar groeiende groep beroepsmilitairen die na hun pensioen in onze stad blijven wonen.''

De verstandhouding is uitstekend, en enkele jaren geleden nam Diest zelfs het peterschap van het bataljon op zich. ,,Meer en meer kunnen we op wederzijdse steun rekenen'', zegt schepen Simons. ,,Moeten er bomen worden gerooid op de Citadel, dan sturen we de brandweer langs met een hoogtewerker. Organiseert de stad een massamanifestatie, dan zorgt het leger voor logistieke steun.''

Para's op buitenlandse missie krijgen steevast een delegatie van het Diestse stadsbestuur op bezoek. Snoepreisjes? ,,Niet echt'', zegt Simons, die in 2004 mee naar Afghanistan mocht. ,,We werden ingedeeld bij een compagnie en moesten bij twintig graden onder nul in een tentje slapen.''