maandag 12 maart 2007

Falend remsysteem is para's fataal geworden

Een falend remsysteem op een steile helling is afgelopen woensdag de drie Belgische militairen in Libanon fataal geworden. Hun pantserwagen raasde met steeds grotere snelheid naar beneden - de chauffeur zou nog alarm geroepen hebben - en kantelde vervolgens van de weg af, een ravijn in.

Een pantserwagen van het type Pandur heeft een motorrem. Hij wordt bediend via een hendel zoals in bussen en vrachtwagens en die doet wat een automobilist bereikt door lager te schakelen. Daarnaast is er een noodrem, die via een pedaal bediend wordt.

Bij de gecrashte Pandur zijn beide remsystemen door oververhitting uitgevallen, zo blijkt uit een eerste onderzoek door technici van het leger.

“We hebben twaalf Pandurs in Libanon en een groep chauffeurs, die allemaal met elke Pandur rijden. Mogelijk hebben ze hun rijstijl onvoldoende aangepast aan de bergachtige omgeving, bijvoorbeeld door te weinig op de motor te remmen en te veel de voetrem te gebruiken. Daardoor zijn de remsystemen sneller gaan slijten”, zegt woordvoerster Ingrid Baeck.

“De Pandurs werden onderhouden volgens het boekje, maar we gaan de frequentie van de controles nu toch opvoeren. En de chauffeurs krijgen een speciale opleiding.”

Intussen is gebleken dat ook de remsystemen van andere Pandurs meer slijtage vertonen dan normaal. Ze worden allemaal vervangen.

De enige inzittende van de Pandur die het ongeval overleefde, Jürgen Vander Straten van de 11de Genie uit Burcht, zou getuigd hebben dat chauffeur Rouche Bergen nog alarm heeft geroepen. Toch is het blijkbaar zo snel gegaan dat de drie slachtoffers niet bijtijds beschutting konden zoeken binnenin de Pandur. Ze stonden recht toen de pantserwagen naar beneden stuikte.