donderdag 19 april 2007

Monument in Libanon omgekomen Para’s ingehuldigd

Tijdens een ingetogen ceremonie werd vandaag, in Kafer Shuba, in Zuid-Libanon, een marmeren gedenkplaat ingehuldigd op de plaats waar op 7 maart drie Belgische paracommando’s om het leven kwamen bij een tragisch ongeval. De Belgische VN-blauwhelmen, die deel uitmaakten van de Unifil-vredesmacht, voerden die bewuste woensdag een verkenningsopdracht uit om de radioverbindingen te testen.

Ze kwamen van het kamp van hun Indiase VN-collega's met hun Pandur-pantserwagen een steile helling naar beneden. De pantserwagen kantelde van de weg af, een ravijn in. De 47-jarige Adjudant-Majoor Luc Pauwels en de 39-jarige 1e Korporaal-Chef Thierry De Bakker lieten ter plaatse het leven, een derde paracommando, 1e Korporaal-Chef Rouche Bergen, overleed twee dagen later. Een vierde Belgische militair raakte zwaargewond, hij verloor onder meer een arm.

De gedenkplaat, die ingehuldigd werd in het bijzijn van de families van de slachtoffers, is sober gehouden en vermeldt de namen van de blauwhelmen die bij het ongeval betrokken waren. Vandaag werden ook enkele bloemenkransen neergelegd. Volgens RSM Danny Scheerlinck getuigt de gedenkplaat van het respect voor hun overleden collega's.

De precieze oorzaak van het ongeval is nog steeds niet duidelijk. In de dagen na het ongeval werd gewezen op de remmen van de pantserwagen die het mogelijk hebben laten afweten, maar eigenlijk is het onderzoek nog niet volledig afgerond. Het leger en het federale parket hebben hun onderzoek klaar, maar er loopt nog een onderzoek van Unifil zelf. "Eens dat is beëindigd, leggen we de resultaten van de beide samen en dan zal de minister daarover communiceren", aldus adjudant-majoor Scheerlinck.

Morgen vindt nog een tweede, ditmaal officiële, plechtigheid plaats in het kamp van de Belgen. Daarop zal ook Prins Filip, zelf gebrevetteerd paracommando, aanwezig zijn.