zaterdag 10 maart 2007

Ongeval Libanon: Derde blauwhelm sterft in armen echtgenote

In een ziekenhuis in Libanon is gistermiddag een derde Belgische blauwhelm overleden. Rouche 'Roger' Bergen (38) uit Koningshooikt stierf er in het bijzijn van zijn echtgenote Anja. Hij laat ook een zoon van tien en een dochter van anderhalf achter.

Voor de tweede keer in drie dagen kregen de militairen van het derde bataljon parachutisten in Tielen een harde klap te verwerken. Nadat eerder adjudant-majoor Luc Pauwels (47) uit Tielen het leven had gelaten, bezweek vrijdagmiddag 1ste korporaal-chef Rouche Bergen (38) in een ziekenhuis in Libabon aan zijn verwondingen. Hun pantservoertuig was woensdag in een ravijn beland. Ook Thierry De Bakker (39) uit Kampenhout kwam daarbij om.

De echtgenote van Bergen, Anja Vervloet, was donderdag samen met een goede kennis naar Libanon overgevlogen. Ze was erbij toen haar man stierf. De blauwhelm had bij het ongeval meerdere breuken en een ingedeukte borstkas opgelopen en was in een diep coma geraakt. ,,Een operatie aan zijn hoofd donderdagnacht had niet het verhoopte resultaat. Er was geen hersenactiviteit meer'', vertelt adjudant-chef Peter Spitaels. ,,In overleg met zijn vrouw hebben de dokters de uitwendige steun stopgezet.''

Bergen was, net als Luc Pauwels, op 6 februari vertrokken naar Libanon. Hij was vermoedelijk de bestuurder van het verongelukte voertuig. Hij had twee kinderen, Kai (10) en Anouck (1,5). Hij woonde met zijn gezin in Koningshooikt bij Lier. Zijn stoffelijk overschot wordt vandaag vanuit Libanon gerepatrieerd. Het vliegtuig landt om 16 uur in Melsbroek.

De 1ste korporaal-chef was sinds 1986 bij het Derde Para in Tielen. ,,We zullen Roger - zo noemden we hem altijd - missen'', getuigt Spitaels. ,,Hij was een echte atleet, een goede voetballer ook. Hij was onze radiospecialist. Iedereen hier kent Rouche als een plezante verschijning, een echte teamspeler.''

Bergen had ervaring zat. Hij was eerder al op missie in Somalië, Kongo, Rwanda en Kosovo. ,,Het was al zijn zevende of achtste missie. Paracommando zijn was zijn leven'', zegt Spitaels. ,,Wat hem dreef? Het avontuur met kameraden, de groepsgeest, maar ook de wil om mensen uit hun miserie te halen.''

In de kazerne Gailly in Tielen zijn de 140 aanwezige para's met verstomming geslagen. ,,Het overlijden van Luc, die nog maar twee jaar bij ons was, was al moeilijk om te dragen. Hij woonde bovendien op een boogscheut van de kazerne'', zegt Spitaels. ,,Deze klap komt dubbel zo hard aan. We zijn plots twee goede collega's kwijt. Dat besef knaagt onophoudelijk.''

De medische toestand van de andere gewonde militair, onderluitenant Jurgen Vander Straeten (35) van het 11de Genie in Burcht, evolueert positief. ,,Hij is bij bewustzijn en is aan de beterhand. Er is wel een arm geamputeerd. Zijn familie is bij hem'', zegt een woordvoerster van Defensie. Hij wordt volgende week terug naar ons land gevlogen.

Luc Pauwels wordt woensdag om 10 uur begraven. De plechtigheid met militaire eer heeft plaats in de kerk van Tielen. Wanneer Thierry De Bakker wordt begraven, was gisteren bij Defensie nog niet bekend.

Het was voor het Derde Para in Tielen niet de eerste missie waarbij militairen sneuvelden. In 1991 stierf een soldaat in Congo nadat een granaat was ontploft. Twee jaar later verdronk in Somalië een militair.