zaterdag 19 juni 1999

Rav-Air test voedseldroppings: geen volledig succes

De C-130 daalt naar een hoogte van 700 meter. Het toestel vertraagt tot 250 kilometer per uur. De brede cargodeur is geopend. De piloot trekt voorzichtig de neus van het vliegtuig op. Door de zwaartekracht drukt de lading tegen de laatste veiligheidsriem. De andere riemen die de lading blokkeren, werden al losgemaakt. Bij de drie para's van de sectie Proeven, de cameraman en de loadmaster stijgt de spanning ten top.

Green on. Het rode lichtje in de laadruimte van het vliegtuig springt op groen. Een luide bel rinkelt. Het mes dat aan een kabel werd bevestigd, snijdt de laatste riem door. De zestien dozen rollen de cargo uit, de afgrond in. Kleine valschermpjes trekken de dozen open. Duizenden witte zakjes dwarrelen als sneeuw naar beneden.

Maar heel wat zakjes uit één doos blijven samengeklit. Het pak dondert als een baksteen naar beneden. De snowdrop is niet geheel gelukt. De resultaten van de test moeten nog worden geanalyseerd. Een camera op de grond, één in de C130 en één in het Marchetti-vliegtuigje dat schuin achter de C130 vloog, hebben de proef gefilmd. Maar volgens sommige deskundigen is het systeem voldoende getest om het in noodomstandigheden zoals in Kosovo in te zetten. Daar waren volgens de Navo twee weken geleden meer dan een half miljoen mensen op de dool.

Deze internally displaced persons werden de voorbije maanden verjaagd of sloegen zelf op de vlucht voor Servische troepen of milities van het Kosovaars Bevrijdingsleger.Velen van hen zitten vandaag nog altijd in de bergen, ondanks het akkoord over de Servische terugtrekking. Veel toegangswegen liggen bezaaid met mijnen. Ze maken een terugkeer levensgevaarlijk. De hongerdood dreigt voor tienduizenden Kosovaren (DS, 17 juni). Misschien zijn er al duizenden gestorven, zei een Duitse kapitein woensdag. Het enige dat hen kan redden, zijn voedseldroppings vanuit de lucht.

Duitse militairen proberen het met helikopters. Met de Belgische snowdrop kunnen per vlucht meer dan vijftigduizend individuele voedselpakketten over een afgebakend verspreidingsgebied worden afgeworpen. Zo'n 175 gram wegend zakje bevat fortimix, een poedervormig krachtvoer om één dag te overleven. Het moet aangelengd worden met water.

Het kabinet van minister van Landsverdediging Jean-Pol Poncelet (PSC) zegt dat er geen sprake van is om het systeem voor Kosovo ter beschikking te stellen. ,,En ik geloof niet dat dit snel zal veranderen'', zei de woordvoerder van de minister woensdag aan De Standaard.

Hij haalt drie redenen aan: de ministerraad heeft nooit beslist om het wél te doen; de proeven met de snowdrop zijn nog bezig; en het is nooit de wil geweest van Landsverdediging om zo'n initiatief te nemen.