zondag 1 april 2007

Special Forces afvalrace in de kempen

Wie volgende week een ingegraven militair in camouflagekleding in het bos aantreft, moet niet panikeren. Van maandag 2 tot en met donderdag 5 april strijken twintig nieuwe stagiairs van de Special Forces Group van het Belgisch leger in de Kempen neer. De oefenzone strekt zich uit over Ravels, Merksplas, Turnhout, Rijkevorsel, Malle, Beerse, Lille, Herentals, Grobbendonk, Vosselaar, Zandhoven en Zoersel.

Twintig stagiairs van de speciale eenheden zullen opdrachten uitvoeren. Een grootscheepse machtsontplooiing wordt het niet, want Special Forces opereren bij voorkeur 'top secret'. Ze brengen vijf wielvoertuigen mee. Er zal verder een infiltratie gebeuren per kajak op de plaatselijke waterlopen en ook de helikopter wordt ingezet. De militairen maken uitsluitend gebruik van losse flodders.

Volgens de persdienst van Defensie worden de stagiairs tijdens deze oefening op de rooster gelegd. Het gaat om zowel Nederlandstaligen als Franstaligen die gekazerneerd zijn in Flawinne (bij Namen). "De opleiding voor Special Forces is sowieso een afvalrace. Tijdens deze oefening zullen de twintig militairen hun zelfredzaamheid moeten tonen. Zo slapen ze 's nachts buiten, in een tentje of desnoods in een put die ze zelf graven."

In 90 procent van de gevallen worden de speciale eenheden ingeschakeld voor het verzamelen van inlichtingen ver achter de vijandelijke linies. Om ongemerkt achter de linies te geraken, springen sommigen vanop een hoogte van 9 kilometer uit transportvliegtuigen, anderen worden stiekem in zee gedropt.