zaterdag 7 maart 2015

Voormalige paracommando-kolonel Ronny PIENS, doodgeschoten bij aanval in Bamako Mali

Het Belgische slachtoffer van de aanslag in werkte als veiligheidsofficier voor de Europese delegatie in Mali. Tijdens een gemeenschappelijke persverklaring hebben minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders en de Europese hoge vertegenwoordigster Federica Mogherini de aanslag zaterdag in de scherpste bewoordingen veroordeeld.

Ronny PIENS, een voormalige paracommando-kolonel die niet meer in dienst was bij het leger, werkte sinds drie maanden voor de veiligheidsdienst van de delegatie van de Europese Unie in Mali. De vader van twee kinderen kwam in de nacht van vrijdag op zaterdag om het leven bij een aanslag op een restaurant in de hoofdstad Bamako. Hij werd op straat gedood voor de daders het restaurant bestormden. De aanslag eiste in totaal vijf mensenlevens, onder wie ook een Fransman.

"We bieden ons medeleven aan familie en vrienden van de slachtoffers aan en we werken samen met de autoriteiten in Bamako om de daders op te sporen. Ik hoop dat dit de komende uren of dagen zal gebeuren", zo verklaarde Reynders. "Het lijkt een terreuraanslag, maar we wachten op meer informatie", aldus de vicepremier in de marge van een informele vergadering met de Europese buitenlandministers in de Letse hoofdstad Riga.

Ook Mogherini betuigde haar medeleven aan de familie van "onze Belgische collega die sinds drie maanden in Bamako werkte voor de veiligheid van onze delegatie in Mali". De aanslag in Bamako herinnert er aan dat Europa "gefocust moet blijven op het vredesproces in Mali en de strijd tegen terrorisme in de regio". "Deze aanslag geeft ons nog meer kracht om deze uitdaging het hoofd te bieden", aldus Mogherini. De Europese buitenlandministers bespreken de veiligheidssituatie in de regio op 16 maart in Brussel.

De Europese Unie heeft een prominente aanwezigheid in Bamako. Europa helpt er onder meer bij de uitbouw en opleiding van het Malinese regeringsleger, een in totaal 550 man sterke, militaire missie die nog een mandaat heeft tot maart volgend jaar. Daarnaast beschikken de Europeanen ook over een civiele missie die bijstand verleent aan de binnenlandse veiligheidsdiensten in Mali.

Mali belandde bovenaan de agenda van het Europees buitenlands beleid toen het noorden van het land in de loop van 2012 onder controle raakte van jihadistische groeperingen die gelinkt werden aan al-Qaida. Het Franse leger lanceerde in januari van 2013 de militaire missie Serval en stopte de opmars van de gewapende groepen naar Bamako, waar het steeds relatief rustig is gebleven. In het noorden zijn er echter nog steeds gebieden die ontsnappen aan het centrale gezag. (Belga)