vrijdag 15 mei 2020

Zuid-Korea schenkt 20.000 mondmaskers aan Belgische veteranen die er 70 jaar geleden vochten

Generaal Peter Devogelaere ontvangt de Koreaanse delegatie

Het Veteraneninstituut van Zuid-Korea heeft deze week 20.000 mondmaskers en evenveel hygiënische handgels geschonken aan de Belgische oorlogsveteranen die 70 jaar geleden meevochten in de Koreaanse oorlog (1950-1953).

De schenking werd afgelopen dinsdag in de Zuid-Koreaanse ambassade in ontvangst genomen door de generaals Peter DEVOGELAERE en Marc THYS. De helft van de goederen wordt verdeeld over de veteranen, de andere helft is een gift aan defensie.

Met de schenking toont Zuid-Korea wederom zijn dankbaarheid voor de Belgische (en Luxemburgse) bijdrage aan de oorlog die het land destijds uitvocht tegen haar communistische noorderbuur.

Op vraag van de Verenigde Naties (VN) stuurde België destijds ruim 3.100 militairen naar het conflict, die voor hun vertrek, een drie weken durende doorgedreven training ondergingen in het Trainingscentrum voor Commando’s te March-les-Dames. Zo’n 2600 Belgen namen deel aan de gevechten in onder andere CHATKOL, HAKTANG-NI en aan de IMJIN-rivier. 478 onder hen raakten bij de gevechten gewond, 101 sneuvelden.

Tot op de dag van vandaag blijven vijf Belgische Korea-vrijwilligers vermist. Onder hen kapitein Pierre GAILLY, een paracommando-officier die tijdens een verkenningsvlucht nabij de vijandelijke stellingen werd neergeschoten en neerstortte in niemandsland. Piloot en passagier waren wellicht op slag dood.

Een patrouille die onder dekking van een rookgordijn werd uitgestuurd, moest onder hevig vijandelijk vuur noodgedwongen rechtsomkeert maken. Om te beletten dat de vijand uit het wrak vertrouwelijke informatie kon putten, werd het vliegtuig nog diezelfde nacht onder hevig bevriend artillerievuur geplaatst.

De kazerne van Tielen, is vernoemd naar deze officier. De para’s van Tielen houden tot op de dag van vandaag dan ook de tradities van de Korea-vetereanen in ere.